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¿Cuál es el impacto del estrés en la salud de los empleados?

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Según el American Institute of Stress, esta plaga es reponsable del 75 al 90 % de las consultas médicas y del 60 al 80 % de los accidentes laborales. Por otra parte, y según las estimaciones de la OMS, para 2020, la ansiedad será la primera causa de baja laboral en España a final del año. Veamos en detalle los estragos que causa del estrés laboral.

Enfermedades crónicas 

Si se estudian los motivos de las bajas laborales, es fácil identificar la conexión entre el estrés y el absentismo. Un resfriado o una gripe no tienen mucho que ver con el mundo corporativo. Sin embargo, según la Comisión europea, en 2002 el estrés ya causaba el 50 % de las ausencias en el trabajo.

 

Y no es casualidad que nos sintamos más vulnerables cuando estamos estresados. El estrés afecta considerablemente al sistema inmunitario y puede ser la causa indirecta de la multiplicación de virus e infecciones en las personas afectadas.

 

La revista americana PNAS publicó en 2012 un estudio que demostró los efectos del estrés en el sistema inmunitario, haciendo especial hincapié en la estrecha relación entre el estrés y la hormona del cortisol, que aumenta la respuesta inflamatoria del organismo, así como su vulnerabilidad a las enfermedades.

 

Trastornos de la alimentación

El estrés nos hace entrar en un “círculo vicioso” de malestar crónico. Debido a la falta de tiempo y energía, los hábitos y estilos de vida saludables con frecuencia desaparecen, así como suele suceder con la alimentación.

 

 

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El estrés puede provocar malos hábitos en la alimentación

 

 

Así, una persona estresada puede recurrir a la comida para hacer frente al estrés empezando a comer ‘demasiado’. Por el contrario el estrés también puede quitarle el hambre a ciertas personas y provocar una pérdida de peso con consecuencias peligrosas a largo plazo. 

¡Sin olvidar que una dieta desequilibrada puede hacer bajar la productividad en el trabajo hasta en un 20 %!

 

 

Fatiga crónica e irritabilidad

En pequeñas dosis, el estrés es beneficioso y proporciona la energía que el organismo necesita para afrontar los desafíos cotidianos. Sin embargo, si el estado de estrés dura demasiado tiempo, el cuerpo se agota y el insomnio puede agravar los problemas.

 

La fatiga crónica es un estado de agotamiento general. Puede acarrear dificultades para concentrarse, errores frecuentes en el trabajo y cambios en el comportamiento, como una mayor irritabilidad. Una persona estresada y cansada tendrá naturalmente menos paciencia, se irritará más fácilmente y, por lo tanto, será menos propensa a trabajar de forma armoniosa con sus compañeros, lo que afectará a la dinámica de trabajo colaborativo en el día a día.

 

Ciertas personas son especialmente sensibles al estrés, lo que puede provocar reacciones excesivas frente a eventos aparentemente anodinos: una llamada comercial que acaba con tono elevado, una reunión que empieza con retraso y ya todo va mal. En estos casos, el cerebro es incapaz de evaluar correctamente la gravedad del evento en cuestión y, por tanto, de controlar sus reacciones. Así, es muy complicado gestionar las tareas cotidianas, lo que conlleva una merma de la productividad y aumenta aún más el estrés. 😕

 

En estos casos, la práctica habitual de la meditación  consciente puede ser muy útil para aquellas personas que a menudo se encuentran en situaciones de estrés.

 

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Enfermedades más serias

Un estudio realizado por la agencia Stimulus reveló que casi un cuarto de las personas entrevistadas estaban en “estado de hiperestrés”, un nivel que este organismo considera “demasiado elevado y, por lo tanto, peligroso para la salud”.

 

Esto no es inocuo, ya que el estrés genera radicales libres que aumentan los daños oxidativos, lo que a su vez acelera el envejecimiento y la degeneración celular. Así, ese exceso de radicales libres es lo que se llama el estrés oxidativo. Este tipo de estrés está vinculado hoy en día a más de un centenar de enfermedades crónicas, empezando por el cáncer, la diabetes, las cataratas o incluso el Alzheimer, pero también puede provocar enfermedades cardiovasculares e incluso paradas cardiacas en ciertas personas.

 

Por supuesto, estos son solo los casos más graves, y un estilo de vida y una alimentación sanos aportan los antioxidantes necesarios para prevenir las situaciones más dramáticas.

 

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La creación de un programa global para fomentar el bienestar entre los empleados puede marcar la diferencia de cara a la prevención del estrés

 

 

Según un estudio de ‘Percepción y hábitos de la población española en torno al estrés’ realizado por la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés (SEAS), la mitad de los empleados de las empresas perciben el estrés como algo habitual en sus puestos de trabajo, lo que complica su detección y posterior tratamiento.

 

Dado que las consecuencias del estrés son numerosas y pueden ser incluso, muy graves para los empleados, existe la necesidad de detectar los signos de alerta para cuanto antes para prevenir sus efectos. 

 

Los estudios asimismo subrayan la importancia de crear un entorno de bienestar para los trabajadores principalmente a través de la actividad física.

 

La implementación de un programa global de bienestar con medidas eficaces para fomentar la actividad física y la incorporación de hábitos saludables en el día a día de los empleados pueden marcar la diferencia de cara a la prevención y tratamiento del estrés.